Valentin : une histoire d’amour

RAYMO Chet

&

 

Nous ne savons rien de l‚Äôhistoire de saint Valentin, patron des amoureux. L‚Äôauteur imagine sa biographie¬†: Valentin s‚Äôest install√© √† Alexandrie au IIIe si√®cle et apprend la m√©decine avec Th√©ophraste¬†; il devient philosophe, disciple d‚ÄôEpicure, puis part pour Rome o√Ļ il entre au service de Quintus, procurateur des Jeux. Il rencontre Julius Favus et tombe √©perdument amoureux de sa fille Julia qui se convertit au christianisme¬†; tr√®s hostile √† cette doctrine, Valentin est perc√© de fl√®ches sur l‚Äôordre de Quintus, les chr√©tiens proclament qu‚Äôil est mort martyr‚Ķ

 

Ce livre, assez confus et lourd, est constitu√© des r√©cits de Favus et des lettres √©chang√©es entre Valentin et son ami d‚Äôenfance. L‚Äôauteur, tr√®s document√© sur l‚Äô√©poque, bien loin de donner une vie de saint, se livre √† un exercice de d√©molition¬†; il d√©crit les moeurs des Romains avec acidit√©, les jeux du cirque, les pi√®ces de th√©√Ętre, la corruption g√©n√©ralis√©e, mais il est surtout s√©v√®re pour les chr√©tiens, born√©s et fanatiques¬†; le ton g√©n√©ral est bien d√©plaisant. L‚Äôauteur, scientifique am√©ricain, avait √©crit Le Nain astronome (N.B. mars 1993).