Pechkoff, le manchot magnifique

SAIRIGNÉ Guillemette de

Juif russe nĂ© Ă  Nijni-Novgorod en 1884, Zinovi Sverdlov, tout jeune encore, rencontre Gorki qui le prend sous son aile, l’adopte et lui donne son patronyme. InquiĂ©tĂ© pour ses idĂ©es rĂ©volutionnaires qu’il reniera ensuite, il quitte la Russie pour les États-Unis puis s’engage en 1914 dans la LĂ©gion Ă©trangĂšre, y perd son bras droit, combat avec les Russes blancs, fait la guerre du Rif, se fait baptiser et naturaliser français… Sa vie prend ensuite des tours imprĂ©vus dans la diplomatie.  Quelle vie ! Un vrai personnage de roman, ce petit bout d’homme manchot qui croisa et fascina beaucoup de puissants : de Gaulle, Mac-Arthur, Chiang KaĂŻ-chek… ! Et dont le frĂšre fut un dirigeant bolchevique. S’esquisse peu Ă  peu, sous la plume vivante de Guillemette de SairignĂ©, le portrait d’un lĂ©gionnaire courageux, d’un homme gĂ©nĂ©reux, aimant la vie, infatigable, frĂ©quentant les milieux littĂ©raires et politiques, grand sĂ©ducteur de femmes, brillant diplomate parcourant le monde en mĂ©diateur et ambassadeur de la France dans tous les grands conflits mondiaux. Tout au long de cette existence bouillonnante, il gardera une relation affectueuse mais chaotique avec Gorki en raison de divergences idĂ©ologiques. Ce sont sa correspondance avec l’Ă©crivain et de nombreuses autres archives qui ont inspirĂ© cette passionnante biographie. (M.-N.P. et D.M.-D.)