Le palais de verre

MAWER Simon

Viktor Landauer, riche industriel juif, et sa jeune √©pouse Liesel, confient la construction de leur maison √† l‚Äôarchitecte moderniste Rainer von Abt. Celui-ci r√©alise pour eux pr√®s de Prague une extraordinaire villa aux parois de verre, tr√®s avant-gardiste pour les ann√©es 1920. Cet √©crin luxueux abrite des ann√©es de bonheur mais ne les prot√®ge pas des √©v√©nements ext√©rieurs. Hitler progresse en Europe et Viktor, conscient du danger, choisit l‚Äôexil et √©migre en Suisse avec sa famille et Katalin, sa ma√ģtresse et gouvernante des enfants. Hana, l‚Äôamie intime de Liesel, mari√©e √† Oscar, juif √©galement, d√©cide de rester √† Prague. ¬†Le palais de verre, inspir√© de la villa Tugendhat, construite par Mies van den Rohe √† Brno en Tch√©coslovaquie, pivot de cet ample roman, est constamment √©voqu√©. De 1920 √† 1990, occup√©e par les nazis puis les Russes, la maison subit tous les soubresauts de l‚ÄôHistoire et pour la famille qui en est chass√©e, elle incarnera toujours un r√™ve perdu. Simon Mawer (Le nain de Mendel, NB janvier 1999) m√™le superbement drames historiques et personnels. Ses personnages, pris dans la tourmente et confront√©s √† des choix terribles, nous entra√ģnent irr√©sistiblement dans leur sillage. Un brillant survol d‚Äôune p√©riode sombre.