La rose pourpre et le lys

FABER Michel

Londres, 1875. Sugar a commenc√© √† se prostituer dans le faubourg sordide de Church Lane. Elle a maintenant dix-huit ans et exerce dans le bordel hupp√© de Mrs. Castaway, sa m√®re et maquerelle. D’une beaut√© singuli√®re et instruite (elle √©crit en secret le roman de sa vie), elle vit de ses app√Ęts mais nourrit d’autres espoirs ! L’environnement de William Rackham, riche industriel parfumeur, l’afflige : Agn√®s son √©pouse est atteinte de troubles du comportement, il n√©glige sa fille et son fr√®re est √©gar√© dans sa bigoterie‚Ķ En qu√™te de sensations, il rencontre Sugar, elle devient sa ma√ģtresse et sa conseill√®re, il en fera m√™me la gouvernante de sa propre fille ! ¬†Apr√®s un premier roman, Sous la peau (NB mai 2001), au ton outrancier, l’auteur se lance dans le projet ambitieux d’une fresque sociale des ann√©es 1870. Le ton original du d√©but et son foisonnement suscitent la curiosit√© du lecteur : la galerie de portraits pittoresques, quoique caricaturaux, retient son attention, mais il est vite lass√© par la longueur du r√©cit et les clich√©s du miroir d√©formant du sexe‚Ķ Le d√©nouement appara√ģt peu vraisemblable.