Tom Thomson, esquisses d’un printemps

REVEL Sandrine

Deux hommes font glisser leur canoé dans les décors sauvages de l‘Ontario. Sur terre, sous l’eau, la nature est silencieuse, et les hommes goûtent au calme qui les entoure. Ils cherchent un bon coin pour dessiner quelques croquis, comme le faisait le peintre canadien Tom Thomson quarante années plus tôt. Celui qui avait fait passer la peinture canadienne dans l’ère moderne est d’ailleurs peut-être enterré ici. Les deux hommes relèvent le défi de retrouver sa tombe. Commence alors une quête initiatique dans le décor qui a inspiré leur maître…  Ce récit s’appuie sur des faits réels, et retrace l’enquête menée en 1957 par quelques amateurs d’art pour retrouver la tombe du grand Tom Thomson, décédé en 1917 dans des circonstances mystérieuses. L’ouvrage de Sandrine Revel reproduit leur cheminement, dans un style graphique très original, mélangeant un traitement précis et subtil de la nature, et des personnages aux traits simplistes. L’objectif de l’autrice est avant tout de restituer le cadre qui a inspiré le plus grand peintre canadien. Le résultat est intéressant, même si le rythme est lent, et le graphisme trop peu coloré par rapport aux oeuvres magnifiques de Thomson, dont la beauté est d’ailleurs à redécouvrir. (A.J. et E.B.)