Le Manuscrit du temple

READING Mario

En 2013, John Hart échappe à un terrible attentat en Irak grâce à sa guide Nalan, kurde et chrétienne ; il lui raconte qu’il descend d’un Templier, Johannes von Hartelius, commis par son Ordre à la garde de la Sainte Lance, qui devait accompagner la princesse Elfriede en Terre Sainte pour la remettre à son futur époux, ainsi qu’un précieux rouleau de cuivre. Mais au cours du voyage, ils tombent éperdument amoureux. Huit siècles plus tard, Hart découvre la cachette éventuelle du fameux rouleau et part pour l’Iran, en pleine zone de combats, pour une expédition dangereuse. Hartelius a lié amitié avec un prince musulman car ils se sont mutuellement sauvé la vie. Passé et présent se mélangent.  Ce roman historique compliqué montre les appétits des barons qui veulent lancer une nouvelle croisade. Il est dominé par le roman d’amour entre Hartelius et la princesse, amour impossible, qui portera cependant son fruit. Le lecteur est emporté par un torrent d’aventures, plus ou moins invraisemblables, mais qui donnent au récit un ton épique. Quelle que soit l’époque, les deux héros font preuve d’un courage confinant à l’inconscience, dans les tourments de la guerre Iran/Irak ou dans les batailles de Terre Sainte. Les tortures infligées par les sbires de Saddam Hussein répondent à celles des soldats médiévaux. Cela donne un récit complexe mais passionnant jusqu’au bout. (D.C. et M.-F.C.)