Avant et pendant

CHAROV Vladimir

Le narrateur perd la m√©moire et va se faire soigner dans un h√īpital ; en attendant le m√©decin, il √©voque des personnes qu’il a connues et veut d√©crire dans un ¬ę¬†N√©crologe¬†¬Ľ. Enfin le Docteur Kronfeld arrive et lui raconte l’histoire de l’√©tablissement fond√© par les Sovi√©tiques pour d√©velopper le g√©nie humain, mais devenu finalement‚Ķ un asile. Un pensionnaire √©voque Madame de Sta√ęl, r√©fugi√©e en Russie et qui aurait v√©cu trois vies successives gr√Ęce √† une mandragore ; dans la deuxi√®me elle aurait eu d’un brigand g√©orgien un fils qui serait devenu Staline, dans la troisi√®me elle aurait √©t√© l’√©g√©rie des bolcheviks. Tous se retrouvent dans le b√Ętiment devenu Arche de No√©.

¬†Cette histoire folle, difficile √† suivre √† cause des innombrables personnages et des digressions incessantes, s’achemine vers un d√©lire total. Le style de l’auteur est assez alerte, et ce roman si russe, empreint d’√©rudition, para√ģt un peu moins difficile que son pr√©c√©dent, Les R√©p√©titions (NB avril 1998).