La Nostalgie de l’honneur

VAN DER PLAETSEN Jean-René

Le général Crépin (1908-1996), capitaine au Cameroun, rejoint les Forces Françaises Libres en Août 1940. Gaulliste de la première heure, fidèle adjoint du général Leclerc, il fait avec lui les campagnes d’Afrique et de France. Il commande l’artillerie de la deuxième DB. Après la guerre, il le suit en Indochine. « Orphelin » de Leclerc après sa mort en 1947, il occupe d’importantes fonctions, en particulier en Algérie dans les années qui précédèrent l’indépendance. Il termine sa carrière dans l’industrie aéronautique.  Pour son petit-fils, Jean-René Van der Plaetsen, Directeur délégué de la rédaction du Figaro Magazine, l’honneur n’est pas à la mode dans notre société où triomphent individualisme et cynisme. Le métier des armes – le plus noble des métiers – est-il le dernier refuge du « beau geste », du geste gratuit qui peut conduire au sacrifice ? Il cite en exemple, à travers l’Histoire, des personnages qui, par leur courage, leur volonté, leur refus d’abdiquer, ont engagé leur pays sur la voie de la grandeur et de l’honneur. L’auteur voue une admiration sans borne à son grand-père, et dans ce livre qui est plus qu’une biographie, il plaide avec une certaine nostalgie, pour les valeurs qui ont guidé son comportement. (L.D. et D.A.)