Les neuf noms du soleil

CAVALIER Philippe

La guerre du P√©loponn√®se se termine. X√©nophon a huit ans et part avec ses parents √† Ath√®nes pour les Panath√©n√©es. Fils d’une famille noble, il a comme pr√©cepteur Pythagore, puis devient disciple de Socrate. La Pythie lui conseille de d√©couvrir les neufs noms du soleil pour atteindre la sagesse. Il part alors en Perse avec une arm√©e compos√©e de Spartiates ou d’Ath√©niens combattre aux c√īt√©s de Cyrus et d√©tr√īner le Roi des rois, Artaxerc√®s. Ayant √©chou√©, la retraite de l’arm√©e des Dix Mille vers sa terre natale donne lieu √† de multiples aventures.¬†¬†¬†Philippe Cavalier (Hobboes, NB janvier 2016) fait preuve de son √©rudition en brossant une vaste fresque fourmillant de personnages historiques ou de pure fiction, ce qu’il justifie en note finale. Batailles, combats, captivit√©s, supplices et tortures se m√™lent √† quelques sc√®nes plus paisibles ou romanesques. Le long p√©riple du retour sous le commandement de X√©nophon, dont la bravoure n’est plus √† d√©montrer, est jalonn√© d’embuscades nombreuses et d√©taill√©es qui √©puise l’arm√©e et le lecteur. Dans un vocabulaire tr√®s pr√©cis, souvent technique, l’universitaire conduit une narration dense sur le ton de l’√©pop√©e hom√©rique, mais avec des descriptions touffues. Une lecture savante, longue, peu fluide. (J.D. et C.M.)