La trahison de Thomas Spencer

BESSON Philippe

N√©s tous les deux le 6 ao√Ľt 1945, jour de l’an√©antissement d’Hiroshima, Paul et Thomas sont ins√©parables. Voisins √† Natchez, petite ville sur le Mississipi, l’un comme l’autre ils ont v√©cu le deuil et le manque. Absence du p√®re pour Thomas, √©lev√© en t√™te √† t√™te avec sa m√®re, mort du fr√®re a√ģn√© de Paul, tu√© en Cor√©e. Apr√®s l’enfance qui a vu se construire leurs personnalit√©s contrast√©es, ils partagent une adolescence faite de confidences paresseuses, parties de p√™che, scolarit√©s sans √©clat, jobs d’√©t√© ingrats avec en contrepoint la musique d’Elvis, le sourire aguicheur de Marilyn, les flippers et les soft drinks‚Ķ Au fil des ann√©es, Thomas adh√®re de moins en moins aux id√©es racistes de la middle class am√©ricaine pr√īn√©es par Paul, beau, s√Ľr de lui et pragmatique. Les premi√®res aventures amoureuses alt√®rent aussi quelque peu leur intimit√© puis, √† dix-huit ans, Thomas, bouillonnant de questions existentielles, entre √† l’universit√© tandis que Paul travaille √† l’√©picerie paternelle. L’√©cart se creuse. Survient alors la lumineuse Claire, fascinante d’ind√©pendance, dont Paul s’√©prend.

Philippe Besson reste dans la veine am√©ricaine qu’il semble affectionner. Les √©v√©nements cl√©s de la seconde partie du XXe si√®cle aux √Čtats-Unis, de la guerre de Cor√©e √† celle du Vietnam, en passant par le fiasco cubain et l’assassinat de Kennedy, jalonnent le r√©cit-confession de Thomas.

Les th√®mes de l’auteur – amiti√© fraternelle, sensualit√©, culpabilit√©, vuln√©rabilit√©, conscience politique – en font un roman plus intense qu’une simple histoire d’amour dans les ann√©es soixante. La tension au crescendo tr√®s ma√ģtris√© est quasi-cin√©matographique. Quant au tempo et au style, ils s’accordent aux sentiments : √©l√©gants, sobres, parfaitement justes. Difficile de r√©sister √† ce dixi√®me roman de Philippe Besson !

E.L. et C.G.