Cow-boy

ESPITALLIER Jean-Michel

D√©but du XXe si√®cle. Les fr√®res Espitallier quittent leur village des Hautes-Alpes pour la Californie o√Ļ ils sont employ√©s dans un ranch. L’a√ģn√© √©pouse une Am√©ricaine et r√©ussit en affaires. Eug√®ne, moins ambitieux, se contente de son travail de gardien de troupeau. Vers trente ans, il revient au pays et se marie. Quand il meurt, son fils a√ģn√© n’a que dix ans. Dans la famille, on ne parle pas de l’aventure am√©ricaine d’Eug√®ne ; le silence tombe sur sa courte vie peu ordinaire, oubli√©e. Jusqu’√† aujourd’hui…¬†¬†Jean-Michel Espitallier (La premi√®re ann√©e, HdN juillet 2018) est le petit-fils du cow-boy Eug√®ne. Pour faire revivre son anc√™tre qui n’a pas laiss√© de traces, il m√™le genres et styles : roman, essai, biographie, po√©sie. Les pages brillantes sur un quart de si√®cle d’histoire de l’Ouest am√©ricain marqu√© par la vitesse, le progr√®s et la brutalit√©, contrastent avec le parcours d’un homme simple, incompris et taiseux, qui n’oublia sans doute jamais les grands espaces entrevus et perdus. On comprend √† demi-mots que l’auteur en a voulu √† son propre p√®re de ne pas lui avoir transmis la m√©moire de ce grand-p√®re hors normes. Injustice r√©par√©e dans un hommage litt√©raire passionnant.¬† (T.R. et C.-M.T.)