Quand vous serez en France : instructions aux soldats britanniques – France 1944.

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Introduites par une longue préface de Pierre Assouline, ces instructions ont été écrites en 1944 par Herbert David Ziman, éminent journaliste au Daily Telegraph. Elles témoignent d’une bonne connaissance de la France appauvrie après quatre ans d’occupation allemande avec, cependant, une dramatisation de la pénurie alimentaire. Avec un sens aiguisé de la litote, ce mémento évoque la mentalité française individualiste et frondeuse et encore blessée par la défaite foudroyante de 1940 et la férule allemande quotidienne, mais aussi par le millier de marins français tués à Mers el Kebir et l’échec du général de Gaulle à Dakar… De rapides survols historiques éclairent les contrastes entre les Institutions des deux pays et les comportements de chacun. Un lexique des expressions de première nécessité, à la phonétique savoureuse, des renseignements pratiques (monnaie, unités de mesures…) complètent ce code de bonne conduite destiné à faciliter les relations entre Français et soldats britanniques après le débarquement.

 

Rétrospectivement, ce document pétri d’humour et de francophilie déclenche un sourire, maintenant amusé, chez ceux qui ont vécu cette tumultueuse époque ; soixante ans après demeure un témoignage d’amitié entre deux peuples susceptible de séduire toutes les générations.