Les Honorables Visiteurs

RICHIE Donald

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Le Japon fut, depuis 1850, la destination privil√©gi√©e de nombreux occidentaux. La modernisation acc√©l√©r√©e pendant l‚Äô√®re Meiji, les coutumes ancestrales et un certain mode de vie ont fa√ßonn√© un pays singuli√®rement attirant pour le visiteur¬†‚Ästaverti ou non. Le r√©cit de treize voyageurs distingu√©s √©voque les relations complexes entre le Japon et l‚ÄôOccident¬†: des anecdotes savoureuses retracent leurs impressions, questionnements et incompr√©hensions sur leurs p√©riples vari√©s. Grand sp√©cialiste de la culture japonaise, Donald Richie en met adroitement la richesse en valeur : ainsi apprend-on que l‚Äôancien pr√©sident am√©ricain Ulysse S. Grant s√©duisit la famille imp√©riale en se passionnant pour le n√ī¬†; que Charlie Chaplin, friand de th√©√Ętre kabuki, √©chappa √† un attentat foment√© par l‚Äôextr√™me droite nationaliste¬†; que Truman Capote eut un faible pour les geishas¬†; que Marguerite Yourcenar, dans un Tokyo malfam√©, se laissa aller √† des comparaisons entre les pays et les sexes, etc. Cet ouvrage tr√®s agr√©able, premi√®re traduction d‚Äôun livre paru en 1994, d√©montre que les contradictions d‚Äôun pays trouvent souvent √©cho dans les contradictions intimes des voyageurs…