Le vivant sur mesure

VENTER J. Craig

Les hommes ont toujours voulu percer le mystère de la vie. L’Américain J. Craig Venter retrace le chemin qui les a conduits, d’intuitions en expériences, au développement fantastique de la biologie moléculaire au cours du XXe siècle. Il y prend part, notamment par ses travaux sur le séquençage de masse de l’ADN (le logiciel du vivant), et, en 2010, l’introduction d’un ADN artificiel dans une bactérie, créant ainsi une cellule « nouvelle », synthétique. Il évoque les perspectives ouvertes par cette technologie dans les domaines de la médecine, des ressources alimentaires, des sources d’énergie, mais il s’en remet, sur le plan de l’éthique, à la sagesse des nations… Multimillionnaire décomplexé – car cette recherche a des retombées économiques –, chercheur et businessman, c’est un personnage content de lui et controversé. Son ouvrage, savant en histoire des sciences de la vie, peut passionner le lecteur familiarisé avec le vocabulaire et les concepts de la biochimie.