La ballade toucoulore de Samba Foul

SENGHOR Léopold Sédar, DROAL Pierre

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« Il est parti Samba » : fils d’un chef africain, il doit fuir son pays, menacé par un oncle usurpateur. « Il est parti Samba » : esseulé et abandonné. Seul son griot et son chien lui sont restés fidèles. Il confie sa mère et ses soeurs à Tounka de Ouandé et lui demande aide, mais ne reçoit aucun secours. Il va trouver El Kébir, le puissant émir des Maures. Ce dernier le met à l’épreuve puis rassemble ses guerriers pour que Samba puisse se venger et reconquérir son royaume. Victorieux, acclamé, noble et généreux, Samba va faire le bonheur de son peuple.

Narration sous forme de couplets rythmés par un refrain, sorte d’incantation tragique qui soutient l’attention du lecteur. Le récit qui mêle le surnaturel à l’histoire va à l’essentiel. Il célèbre le héros à travers une succession de hauts faits dont la hardiesse sera récompensée. Ballade africaine, véritable épopée, qui rappelle nos chansons de geste. Léopold Senghor, dans un style sobre et élégant, exalte les vertus chevaleresques. De superbes illustrations : vastes paysages et scènes épiques, aux couleurs brunes et cuivrées, donnent force au récit.