Georgiana, duchesse du Devonshire

FOREMAN Amanda

Georgiana Spencer √©pouse √† dix-sept ans le duc de Devonshire, aristocrate terrien, deux fois plus riche que sa famille, individu peu am√®ne‚Ķ L’unique enjeu de cette union est d’offrir un h√©ritier √† la dynastie. Dot√©e d’un charme fascinant, Georgiana se lance dans une vie mondaine effr√©n√©e et s’√©rige en arbitre des √©l√©gances. Parall√®lement elle devient l’√©g√©rie des whigs, parti d’opposition qui soutient le Parlement contre l’autorit√© monarchique. Aim√©e des hommes comme des femmes, elle fr√īle constamment l’ab√ģme √† cause de sa passion du jeu et de ses difficult√©s conjugales.

Cette biographie de l’aristocrate anglaise la plus repr√©sentative du XVIIIe si√®cle est abondamment document√©e et nourrie d’extraits de lettres qui font vivre intens√©ment les personnages. On y c√ītoie la cour d’Angleterre et celle de la France o√Ļ la R√©volution fait rage, suscitant les pires craintes. Les sentiments – amour maternel, filial, passionnel, jalousie – sont mis en sc√®ne avec enthousiasme et empathie. L’arri√®re-plan politique et historique est dessin√© avec pr√©cision, faisant ressortir Georgiana, √† la fois comme une figure f√©minine embl√©matique de l’Angleterre de l’√©poque et une figure en devenir de la femme politique moderne, bien avant les suffragettes‚Ķ Deux arbres g√©n√©alogiques et de nombreuses notes compl√®tent cet ouvrage.

E.B. et A-M. D.