Du statut social.

DE BOTTON Alain

Nos soci√©t√©s m√©ritocratiques et l’√©galit√© des chances qu’elles offrent poussent l’homme actuel √† grimper sans rel√Ęche l’√©chelle du statut social, embl√®me de vertu et garant de l’amour des autres. D’o√Ļ l’anxi√©t√© g√©n√©rale : la r√©ussite moderne (essentiellement financi√®re) est pr√©caire, et ses perdants sont m√©pris√©s, comme les ch√īmeurs ou les rat√©s. Pour nous d√©livrer de l’angoisse, fr√©quentons les oeuvres des philosophes, des artistes, des tragiques ou des comiques qui montrent que chaque homme est humain; consid√©rons la fluctuation des statuts sociaux et de leurs valeurs √† travers les cultures, leur diversit√© actuelle, la pr√©carit√© de la vie (m√™me les riches meurent) ; embrassons le militantisme politique ou la foi chr√©tienne…

Ces g√©n√©ralit√©s nourries de culture anglo-am√©ricaine, parfois contestables ou impr√©cises, font appel √† la raison avec une condescendance paternaliste. S’inscrivant dans un panorama historique (parfois erron√©), elles sont argument√©es par d’int√©ressantes citations, appuy√©es par quelques sch√©mas simplets, illustr√©es par de pertinents et parfois comiques documents visuels. Le ch√īmeur n’y trouvera peut-√™tre pas le r√©confort, mais, √† d√©faut, l’auteur de L’Art du voyage (N.B. avr. 2003) aura pu se rassurer lui-m√™me.