Mes 18 exils, par Susie Morgenstern

√Ä plus de 70 livres et 70 ans, Susie Morgenstern publie son autobiographie √† l’adresse des adultes. La transmission de ses v√©cus, notamment de son identit√© juive, r√©v√®le combien l’exil serait un mode de vie, une fa√ßon de se penser dans le mouvement incessant de la vie.

En guise d’introduction, le livre s’ouvre comme un album de photos de famille dans lequel on d√©couvre la maison de son enfance am√©ricaine et une s√©lection de photos de jeunesse. Puis vient la travers√©e des 18 exils sous la forme de 18 chapitres. Pour l’autrice de La Sixi√®me et La premi√®re fois que j’ai eu 16 ans, la venue au monde (chapitre ¬ę Na√ģtre ¬Ľ) constitue son exil originel. L’impression d’√™tre en exil ne s’effacera jamais au point d’√™tre un leitmotiv. Inconfortable et constitutif, l’exil d√©signe une √©tape et un rep√®re de son r√©cit de vie (¬ę √ätre intello ¬Ľ, ¬ę √ätre immigr√©e ¬Ľ, ¬ę √ätre m√®re ¬Ľ). Ainsi, lecture et √©criture repr√©sentent des exils salutaires durant les al√©as de l’existence. Quelques uns de ses titres pour la jeunesse sont mentionn√©s, offrant un √©clairage sur le contexte singulier dans lequel elle a √©crit.

¬ę Voil√† la raison pour laquelle je fus oblig√©e d’√©crire : j’ai grandi dans une maison tellement bruyante, o√Ļ tout le monde parlait en m√™me temps, que le seul moyen de placer un mot √©tait de l’√©crire. ¬Ľ (p.63)

Gr√Ęce √† son regard franco-am√©ricain, elle t√©moigne avec truculence des malentendus interculturels. Du New Jersey √† la C√īt√© d’Azur o√Ļ elle r√©side, l’√©crivaine met en miroir ses exp√©riences de fille, de m√®re et de grand‚ÄĎm√®re.

¬ę Lire et √©crire, les deux techniques que j’ai apprises √† l’√©cole, sont devenues mon exil permanent et constant √† partir de mes sept ans. ¬Ľ (p.63)

Ces exils se lisent avec grand plaisir, √† la mani√®re d’une conversation amicale o√Ļ l’on rit, s’√©tonne et r√©fl√©chit. Il en ressort un r√©cit solaire, ponctu√© d’accents cr√©pusculaires : c’est toute la force de cette voix qui chante la vie avec exub√©rance.

Pamela Ellayah

MORGENSTERN, Susie, Mes 18 exils. L’Iconoclaste, 2021. 19 ‚ā¨

Mise en ligne le 14 juin 2021