Renoir : 1841-1919

BONAFOUX Pascal

Cette biographie couvre la longue vie du peintre en suivant son évolution au milieu du groupe des Impressionnistes. Auguste Renoir s’y distingue très tôt comme un « peintre de figures », ses nus et ses portraits finissant par séduire le public après une longue période d’incompréhension. Passionné par la peinture, malgré une santé fragile et une vieillesse infirme, il a tenu son pinceau jusqu’au bout. Sa personnalité attachante apparaît à travers son parcours et ses propos repris par l’auteur. Père très tendre, ami fidèle, toujours modeste, il ne refusait jamais son aide et acceptait les conseils avec humilité. Monet, Berthe Morisot, Cézanne, Sisley, Pissarro, Degas, Mallarmé, Durand-Ruel, Vollard furent ses amis proches et avec son entourage composent un tableau très vivant de l’époque.

 

Spécialiste de l’histoire de l’art, Pascal Bonafoux a déjà publié plusieurs biographies de peintres (Van Gogh le soleil en face, NB mai 1988). Sa documentation très fournie, presque trop parfois, donne à son récit couleur et vie. Cette lecture peut être une bonne introduction à la’exposition parisienne sur Renoir au XXe siècle.