Marco Polo et ses voyages

RACINE Pierre

Le p√®re et un oncle de Marco Polo, qui avaient d√©j√† parcouru la Mongolie de 1260 √† 1269, repartent pour l‚ÄôAsie profonde en 1271. Ils emm√®nent Marco, qui n‚Äôa que quinze ans. Leur p√©riple durera vingt-cinq ans, au cours desquels celui-ci entre au service de Kubila√Į Khan, qui l‚Äôaurait charg√© de missions en Chine. Les Polo ne sont pas les premiers occidentaux √† p√©n√©trer ces contr√©es lointaines et myst√©rieuses, mais leurs explorations √©merveillent les Europ√©ens, gr√Ęce au r√©cit ‚Äď Le Devisement du monde ‚Äď que le Pisan Rustichello r√©dige en langue d‚Äôo√Įl sous la dict√©e de Marco.¬†Ce n‚Äôest pas une biographie lin√©aire que nous propose l‚Äôhistorien Pierre Racine, mais plut√īt un tableau de la ‚Äúmondialisation‚ÄĚ que connut le XIIIe si√®cle avec, malgr√© les difficult√©s et les p√©rils, une √©tonnante circulation des marchandises et des hommes, dont t√©moignent notamment les Foires de Champagne. Cette √©tude illustre aussi les rivalit√©s entre cit√©s commer√ßantes, notamment G√™nes et Venise, et la politique du Pape cherchant √† prendre √† revers les musulmans par une alliance avec le Grand Mogol. Pierre Racine ne cherche pas √† faire r√™ver, mais fournit des analyses √©rudites et minutieusement document√©es.