Hollywood Boulevard

BENJAMIN Melanie

Printemps 1914, le cin√©ma muet est √† ses d√©buts. Frances Marion, qui r√™ve de travailler pour le septi√®me art, d√©barque √† Los Angeles pour rencontrer Mary Pickford, ¬ę¬†la Petite fianc√©e de l‚ÄôAm√©rique¬†¬Ľ, dont les films sont des succ√®s. Na√ģt alors une profonde amiti√© doubl√©e d‚Äôune coop√©ration professionnelle r√©ussie entre les deux jeunes femmes. Mais dans ce milieu o√Ļ les hommes r√®gnent en ma√ģtres, elles peinent √† imposer leur ind√©pendance.¬†¬†

Ce roman est le second ouvrage traduit en fran√ßais de Melanie Benjamin. En chapitres altern√©s, l‚Äôactrice et la sc√©nariste racontent leur enfance, leurs exp√©riences amoureuses, leur carri√®re, la cr√©ation d‚ÄôHollywood. Gr√Ęce √† elles on c√ītoie les stars rencontr√©es dans leur travail ou la vie priv√©e : Douglas Fairbanks, Charlie Chaplin, Gloria Swanson, Cecil B. DeMille‚Ķ Est aussi √©voqu√©e l‚Äôinfluence, quelquefois n√©gative, du passage du muet au parlant, sur la carri√®re de certains acteurs. L’arri√®re-plan historique est √©galement pr√©sent : la participation des Am√©ricains √† la Premi√®re Guerre mondiale, la prohibition, le krach boursier‚Ķ Un livre instructif sur le d√©veloppement du cin√©ma ainsi que l’atmosph√®re survolt√©e qui l’anime. Mais il est dommage que la vie sentimentale des deux h√©ro√Įnes prenne trop de place. (B.D. et A.-M.D.)