Histoire du Canada : biographie d’une nation

MONTPLAISIR Daniel de

L’historien Daniel de Montplaisir (Le comte de Chambord : dernier roi de France, NB septembre 2008) connaît bien le Canada et propose un livre très documenté sur l’histoire de ce pays-continent. Après avoir brossé le décor, il présente les premiers habitants indiens, le passage des Vikings et, cinq cents ans après, l’arrivée d’autres Européens. Il dépeint ensuite dans des chapîtres courts les péripéties qui ont émaillé les siècles suivants, mettant en lumière l’arrivée des Français, puis leur abandon par Paris, les rivalités avec les Britanniques, le rôle des Indiens et la rapide perception du danger présenté par les ambitions prêtées aux États-Unis, rendant nécessaire la protection britannique. Et l’on réalise que le Canada n’a obtenu sa pleine indépendance que tout récemment, le 27 mars 1982. Construite en cinq parties, rédigée dans un style simple sans fioritures, cette « biographie d’une nation » se lit avec plaisir. C’est un pays dynamique cherchant toujours à s’adapter : on ne s’étonnera pas que l’ouvrage se termine sur une tonalité interrogative, l’auteur, volontiers critique, estimant qu’il y a quelque chose d’inachevé dans l’état actuel des institutions. (J.M.)