Gilles de Rais

CAZACU Matei

Après Dracula (NB décembre 2004), Matei Cazacu, chercheur au CNRS, propose une biographie de Gilles de Rais, autre personnage hors normes. L’auteur s’attache d’abord à exposer minutieusement les faits détaillés dûment vérifiés et recoupés, composant la vie de Gilles de Rais. Issu d’une famille de la grande noblesse angevine, il naît en 1405, pendant la guerre de Cent Ans. Orphelin à dix ans, élevé par son grand-père, il devient un militaire accompli, aux côtés de Jeanne d’Arc. Il s’adonne à l’alchimie. Sa prodigalité provoque sa ruine. Lors de son procès, de procédure inquisitoire, se révèlent alors toutes ses turpitudes, rapts et crimes perpétrés sur de nombreux enfants. À la lumière d’analyses contemporaines, se profile un tueur en série. Puis, l’auteur s’interroge sur la corrélation entre Gilles de Rais et Barbe-Bleue dans la mémoire collective et les contes de Perrault.

 

Cette étude, aboutissement de trente années de recherches, approfondie, étayée de citations (en ancien français) et de témoignages nombreux, n’est accessible qu’à des spécialistes. Illustrations, annexes, chronologies, notes complètent l’ouvrage.