Sur les traces de Siri Aang

KESSLER Cristina

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Namelok est une jeune Massaï d’une douzaine d’années. Sa famille a quitté les territoires de ses ancêtres et ses riches prairies, pour être cloîtrée dans une réserve naturelle. Son père, au fil des années, est devenu amer, luttant farouchement pour voir perdurer les traditions de son peuple. La jeune fille, elle, est partagée : elle veut aller à l’école, se sentir libre et peut-être retarder le moment de l’« emuratare », son initiation. Quand elle rencontre une jeune mère rhinocéros et assiste à la mise-bas, toute l’histoire des Massaï et leurs liens indéfectibles avec les animaux ressurgit, elle promet de veiller sur eux alors que des braconniers sont sur leurs traces…

 

Ce roman aborde les changements qui menacent la culture Massaï. Ravis de poser pour les photos auprès des touristes, les jeunes sont eux-aussi fiers de leur peuple, mais éprouvent le besoin de comprendre avant de suivre aveuglément les anciennes coutumes. Non pour renier leurs racines et leur identité, mais pour participer aux changements plutôt que de les subir et en être victimes comme peuvent l’être les Anciens. Une réflexion sur l’héritage culturel de ce peuple voué à disparaître sur fond de safaris photos.