Minus. L’incroyable histoire des reptiles marins au temps des dinosaures

HURUM Jorn, HELLEVE Torstein, VAN HULSEN Esther

Il y a 147 millions d’annĂ©es, Ă  une Ă©poque oĂč le Groenland Ă©tait presque rattachĂ© Ă  la NorvĂšge, des reptiles ressemblant Ă  des dauphins vivaient au fond des ocĂ©ans, les ichtyosaures. Seul mĂąle du groupe, GĂ©ant BalafrĂ© l’ichtyosaure vit entourĂ© de femelles. Des bĂ©bĂ©s naissent bientĂŽt dont Minus, le plus fort. Tandis qu’il s’aventure pour un rude apprentissage – trouver sa nourriture et Ă©chapper aux prĂ©dateurs – une vieille femelle ne survit pas Ă  une morsure et coule au fond de la mer oĂč elle finira par se fossiliser.

Comme dans le premier ouvrage des mĂȘmes auteurs, Ida, l’extraordinaire histoire d’un primate vieux de 47 millions d’annĂ©es, (Livre du mois mai 2013), le livre dĂ©bute avec une docufiction aux illustrations superbes, mais dont l’esthĂ©tisme est intemporel. La partie documentaire, trĂšs dĂ©veloppĂ©e, aborde plusieurs sujets : phĂ©nomĂšne de fossilisation, expĂ©ditions des palĂ©ontologues et dĂ©couverte du premier ichtyosaure, vie sur le terrain des chasseurs de fossiles, prĂ©lĂšvements. L’aventure aurait pu s’arrĂȘter lĂ  mais le documentaire prĂ©sente encore trois espĂšces de reptiles marins, propose des activitĂ©s, part dans tous les sens. Les informations scientifiques, souvent pointues, sont en dĂ©calage par rapport Ă  la minceur de la partie docufiction. (A.-M.R.)