L’Europe de Thomas Platter : France, Angleterre, Pays-Bas 1599-1600. (Le si√®cle des Platter III).

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Après le sud de la France (Le Siècle des Platter T.II, N.B. oct. 2000), Thomas Platter découvre la France septentrionale, puis les Pays-Bas et l’Angleterre. Henri IV règne sur la France, Elisabeth Ire sur l’Angleterre, les Pays-Bas sont divisés entre catholiques soumis à l’Espagne et protestants rebelles. Le texte de Thomas Platter fourmille de détails instructifs et amusants. Médecin, il a un sens aigu de l’observation. Il note les distances, les modes de locomotion, les prix des denrées, la densité de la population, la richesse des uns, la misère des autres. Les récentes guerres de religion ont fait des ravages. Protestant, il est fort modéré dans ses jugements. Sa description des grandes villes est enthousiaste.

 

Comme il l‚Äôa fait pour les tomes pr√©c√©dents, Emmanuel Le Roy Ladurie pr√©sente les souvenirs du voyageur dans une longue introduction et les accompagne de notes importantes et pr√©cises relatives aux personnages cit√©s, aux lieux et aux √©v√©nements d√©crits, ce qui fait de cet ouvrage tr√®s dense un instrument incomparable pour les historiens. Dans la postface, la traductrice d√©finit tr√®s justement le voyage de Thomas Platter comme un ‚Äúp√®lerinage encyclop√©dique‚ÄĚ.