Le Temps des femmes

TCHIJOVA Elena

En 1960, la Russie est encore sovi√©tique ; trois vieilles femmes vivent √† Leningrad dans un appartement communautaire avec Antonina, une ouvri√®re qui a eu une fille hors mariage. L‚Äôenfant, muette jusqu‚Äô√† l‚Äô√Ęge de sept ans, ne peut aller √† l‚Äô√©cole. Sa m√®re la fait √©lever par les ¬ę grand-m√®res ¬Ľ affectueuses qui lui racontent des histoires et l‚Äôemm√®nent parfois √† l‚Äô√©glise. L‚Äôarriv√©e d‚Äôun poste de t√©l√©vision, o√Ļ l‚Äôenfant croit voir les images d‚Äôun autre monde, est un temps la grande affaire. Mais Antonina tombe gravement malade ; ses compagnes craignent que la petite ne leur soit arrach√©e et qu’on ne les expulse de leur appartement.¬†Ce r√©cit aux apparences ordinaires expose avec r√©alisme les difficult√©s de la vie quotidienne de ces femmes : les plus √Ęg√©es hant√©es par les souvenirs du terrible si√®ge, la plus jeune √©cras√©e par les t√Ęches mat√©rielles, la petite fille int√©grant les contes de f√©es √† sa vie. Le roman, largement constitu√© de conversations, alterne les voix f√©minines, sans toujours suivre l‚Äôordre chronologique des √©v√©nements. Malgr√© cette complication relative, on est sensible √† ce portrait sans complaisance de femmes rendues courageuses et rus√©es par la dure n√©cessit√© du temps.