Le choix de Giovanna

REES Elizabeth M.

&

 

À quatorze ans, Giovanna Cenami est la fille unique d’un riche marchand italien du XVĂš siĂšcle installĂ© Ă  Bruges. À l’occasion d’une rĂ©ception chez le duc Philippe de Bourgogne, elle a le coup de foudre pour Angelo Grimaldi, un jeune troubadour. Elle y rencontre aussi Jan Van Eyck, peintre de cour. HĂ©las, son pĂšre a d’autres projets pour elle : la marier Ă  un vieil ami de la famille qui les sauvera de la ruine. Giovanna se laisse enlever par Angelo, espĂ©rant l’épouser en secret et rĂ©concilier les familles Cenami et Grimaldi, ennemies depuis plusieurs gĂ©nĂ©rations. Mais Angelo n’est pas celui qu’elle croit.

Ce roman historique construit autour du cĂ©lĂšbre tableau de Van Eyck Les Ă©poux Arnolfini Ă©voque au passage des Ă©lĂ©ments de la vie et de la technique du peintre. Le procĂ©dĂ© reste artificiel, les relations des personnages ne sonnent pas juste, Giovanna est une oie blanche. La partie la plus intĂ©ressante du livre demeure la postface, franchement documentaire, qui expose en quelques pages les vĂ©ritĂ©s historiques du livre, et la vie et l’oeuvre du peintre.