La guerre de l’opium (Laowai ; 1)

ALCANTE, BOLLÉE Laurent-FrĂ©dĂ©ric, BESSE Xavier

Toulon 1859. François Montagne, jeune soldat du 4e rĂ©giment d’infanterie de marine veut Ă  tout prix partir en Chine. Il dĂ©ploie les grands moyens pour faire partie du corps expĂ©ditionnaire commandĂ© par le GĂ©nĂ©ral Cousin- Montauban. Sur le bateau qui l’emmĂšne en ExtrĂȘme-Orient, il est intriguĂ© par un couple : une jeune Chinoise mariĂ©e Ă  un vieux diplomate (qui ne supportera pas ce long voyage). Les autoritĂ©s chinoises, quant Ă  elles, sont trĂšs inquiĂštes de voir dĂ©barquer sur leur sol ce corps expĂ©ditionnaire franco-anglais. À l’aube d’un conflit dans lequel la contrebande de l’opium sera majeure, quel rĂŽle jouera Montagne ?  La guerre de l’opium est le premier opus de la sĂ©rie Laowai sur les deux annoncĂ©s. Les scĂ©naristes : Alcante et BollĂ©e ont beaucoup travaillĂ© la documentation. Cela permet Ă  la mise en images de Besse d’ĂȘtre particuliĂšrement rĂ©ussie, que ce soit en plan rapprochĂ© ou large : les visages, les uniformes et les arriĂšre-plans sont soignĂ©s. On suit avec intĂ©rĂȘt cette histoire et on attend avec impatience de dĂ©couvrir cette page peu connue de la politique coloniale. (D.L. et C.D.)