La Griffue

BÉAL Jacques

En 1833, à Boulogne-sur-Mer, Marie-Suzanne a dix ans quand un terrible accident la défigure : elle devient La Griffue. Enfant courageuse et battante, elle accompagne avec passion son père, chasse-marée renommé, sur la route du poisson. C’est l’honneur du chasse-marée de relever un défi permanent pour livrer, au rythme effréné de magnifiques boulonnais, le meilleur de la marée, de Boulogne au coeur trépidant des Halles de Paris ! Quand survient la mort du père, La Griffue sera-t-elle assez forte, à vingt ans, pour affronter seule les périls de la route et la révélation de lourds secrets familiaux ? Originaire du Boulonnais, Jacques Béal, journaliste et écrivain (Les Ailes noires, NB septembre 2011) connaît bien sa région du Nord-Picardie. Il livre un roman sobre et attachant, centré sur la corporation méconnue des chasse-marée, indispensable au commerce florissant du poisson au XIXe siècle. Il évoque aussi l’avenir, l’arrivée, menaçante mais inéluctable, du chemin de fer et les débuts prometteurs des bains de mer. Malgré une intrigue convenue, on suit agréablement le quotidien de personnages hauts en couleur et la description bien documentée d’une époque révolue et de métiers oubliés. (I.S.-P. et M.Bo.)