La carte du souvenir et de l’espoir

ZEYNAB JOUKHADAR Jennifer

Au d√©c√®s de son p√®re, Nour, douze ans, quitte avec regret son Manhattan natal pour s‚Äôinstaller en Syrie avec sa maman et ses soeurs. Les bombardements de 2011 sur Homs les propulsent sur les routes o√Ļ elles croiseront de nombreux autres migrants. Se rem√©morer son conte f√©tiche et d√©chiffrer les cartes dessin√©es par sa m√®re l‚Äôaident √† supporter cette d√©b√Ęcle.¬†¬†Pour relater cet exode des temps modernes, la jeune romanci√®re am√©ricano-syrienne Jennifer Zeynab Joukhadar choisit une narratrice au seuil du monde adulte, encore capable de r√™ve et d‚Äôoptimisme. Son vocabulaire simple et ses propos incr√©dules cr√©ent le d√©calage avec la r√©alit√©. Les aventures rocambolesques d‚Äôune adolescente au service d‚Äôun cartographe du XIIe si√®cle se juxtaposent au quotidien effroyable des r√©fugi√©s. La fantaisie, la po√©sie, le charme et l‚Äô√©rudition de la fable m√©di√©viste att√©nuent la violence et la cruaut√© de l‚Äôexode de cette famille en d√©route. La carte physique ou int√©rieure se veut √™tre le lien entre les personnages. Un premier roman trop ambitieux, bien que consolid√© par un ind√©niable travail de recherche sur l‚Äôhistoire et la g√©ographie du Moyen Orient et de l‚ÄôAfrique du Nord. (S.D. et S.L.)