Gandhi (Je suis un soldat de la paix ; T.I)

FRÈCHES José

Ce premier tome de la vie de Gandhi couvre une période – principalement sud-africaine – allant de 1869, année sa naissance, à 1914. Le Mahatma fut d’abord façonné par sa mère, jaïniste très pieuse, préoccupée de pureté, se livrant à l’ascèse et aux mortifications. Il est marié à treize ans, fait des études de droit à Londres et devient avocat, profession qu’il exerce très longtemps. Heurté par la ségrégation dont sont victimes les très nombreux Indiens d’Afrique du Sud, il crée des associations de défense, un journal, et commence une fougueuse action politique. José Frèches le décrit comme un homme à la fois timide, irascible et d’une très grande intransigeance.  Cette biographie est proche d’un roman historique : l’auteur parle à la place de son héros, imagine ses sentiments et ses pensées intimes. Par ses anecdotes elle rend accessibles les théories de Gandhi contre le colonialisme, et pour la non-violence, pas toujours exemptes de contradictions. Si l’ouvrage perd en profondeur, il gagne en facilité et agrément de lecture.