Cassandra et ses soeurs

JACOBS Anna

Décembre 1863. Les quatre soeurs Blake, enfin réunies en Australie occidentale, attendent un employeur qui assurerait leur subsistance… Miraculeusement, Pandora la cadette et Cassandra l’aînée (enceinte après un viol) sont engagées par un jeune ménage émigré qui vient d’acquérir une ferme isolée, à une journée de route de Perth. Les jumelles, elles, acceptent un travail dans une maison peu éloignée. Quand une extraordinaire nouvelle leur parvient, le destin des quatre soeurs en est bouleversé…  Dans ce second volet de la saga commencée par Le destin de Cassandra (NB avril 2018), on retrouve nos quatre orphelines, le roman étant, cette fois, centré sur la soeur cadette, avec description de la vie dans l’Ouest australien à la fin du XIXe siècle, région où les communications étaient encore difficiles et périlleuses et le confort très restreint. De nombreuses péripéties entretiennent le suspense jusqu’à la fin, mais le dénouement est prévisible. L’auteur utilise le schéma classique des romans de l’époque avec les bons et les méchants ainsi que des retrouvailles inattendues… Un roman qui se lit avec plaisir mais peut paraître un peu caricatural.  (E.L. et A.Be.)